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美国经济低迷谁受伤害最大?

2011-11-17 11:36:46 本文行家:小小支支

同学们都在羡慕美国的经济和体制,实事上真的是如此吗?我小小支支,就以一个学生的身份,在美国学习的学生的身份告诉大家吧。其实,我们华人在美国的日子也并不好受,看看美国受到的这些待遇,你就会明白的。那么,你明白吗?

题记:同学们都在羡慕美国的经济和体制,实事上真的是如此吗?我小小支支,就以一个学生的身份,在美国学习的学生的身份告诉大家吧。其实,我们华人在美国的日子也并不好受,看看美国受到的这些待遇,你就会明白的。那么,你明白吗? 

   在美国,受经济衰退打击最大的群体莫过于年轻男性,比如25岁的波特兰人科迪•普雷斯顿(Cody Preston)和贾斯廷•兰多尔(Justin Randol),两人是高中时的好友,都没有上大学。

    美国持有高中毕业证书的25岁至34岁男性失业率为14.4%──高于四年前经济衰退开始之前的6.1%,也远远高于目前9%的全国总体失业率。更年轻一些的男性群体情况比这还要糟糕:20到24岁的高中毕业生失业率为22.4%,高于四年前的10.4%。

    相比之下,普雷斯顿和兰多尔要年长一些,已经有了一段就业经历。两人在房地产市场崩盘前曾一起做过安装花岗岩台面的工作。

    普雷斯顿和他的女朋友结了婚,进入一种他以为很安全的生活状态:工作时间有保证,有足够的钱旅游、下馆子和泡吧。兰多尔一度也觉得手头很宽裕,他为自己的公寓添置了一台63英寸的电视机和一个50加仑的鱼缸。

    随后,经济衰退开始了。两人从那以后就一直没找到和以前赚得一样多的稳定工作。普雷斯顿的婚姻破裂了,和越来越多的失业年轻人一样,他搬回去跟父母住到了一起。兰多尔则靠着女朋友们的帮助,再加上与多人合租聊以维生。

    加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)教授拉尔夫•卡塔拉诺(Ralph Catalano)说,“我们可能会有一整代年轻男性没能充分就业,对社区或社会也没有强烈的主人翁意识,因为社区和社会并没有惠及他们。”

    普雷斯顿现在有一份稳定的工作,是在一家生产房车零部件的工厂,时薪11美元。他说,和父母住在一起不用出租金,让他能够开始偿还在不济时欠下的债。但他还在继续找像安装花岗岩台面那种时薪14美元的工作。建筑类工作特别吸引人的地方是有很多加班机会,能让他多挣些钱。

    他的妈妈休•普雷斯顿(Sue Preston)说,她有几个朋友也在接济已经成年的儿子,要么给钱,要么提供住处,要么既给钱又提供住处。她在一家电信公司做劳资工作,丈夫是卡车司机,一路打拼到运营部门,夫妻俩都没有大学学位。她说,在他们刚开始工作时,没上过大学不是什么问题,贸易和生产方面的工作不仅好找,而且很多时候报酬挺高,许多蓝领工人的妻子都可以当全职太太。

    现在她担心,薪酬的下降──更严重的是工作岗位的稀缺──会让像他儿子这样的年轻人感到不满和绝望。她说,“他们拿的是最低工资,而且很多时候没有福利,一周工作时间不满40个小时。他们过得太难了,他们会说‘凭什么?我简直就是在挣扎。’他们不得不搬回家里或者跟好几个人合租。这个样子怎么能娶妻和养家呢?”

    美国人口普查局(Census Bureau)数据显示,25岁至34岁的男性与父母同住的比例今年上升到18.6%,高于四年前的14.2%,至少创1960年以来的最高水平。

高失业率正在削弱这些男性的经济独立性。两人的困境折射出的是整整一代美国人的艰难处境,他们正面临着现代史上最疲软的就业市场之一。

    普雷斯顿的好友兰多尔有过前科,与父母不常联系,他说父母不会让他再住回家里。所以他拿着每周187美元的失业救济金,把一分钱掰成两半花。他住在距波特兰40分钟车程的俄勒冈州圣海伦斯市(St. Helens)一幢两层的房子里,月租金是1,000美元。他和一对夫妻和一个朋友合租这套房子,有个小卧室是谁有女朋友就归谁用。

    兰多尔承认,过去三年他喝了太多的啤酒,还过分沉迷于热门战争模仿视频游戏“使命召唤”(Call of Duty)。他厨房里有一排空酒瓶装点在橱柜顶上。一天晚上,他一边在网上与其他玩家厮杀,一边说“我只希望情况变得好起来。”

    兰多尔说他在找工作,但他抱怨说,广告上刊登的翻修工作时薪在10到12美元之间,而且不保证全日工作。

    兰多尔上高中时成绩不好,还犯过事,他只拿到高中同等学力证书,而没有毕业证。他是我们采访对象中第一个承认历史污点对就业前景构成阻碍的人。2004年,他因入户盗窃被判刑一年,没过多久,他又因在一个狂欢之夜动手打人而受到人身侵害指控。

    但他说,在房地产市场繁荣期,他的既往并不算太大的问题。他曾卖过快餐,还做过其他最低工资工作,2007年他在Fineline Pacific公司谋到一份安装花岗岩面板的工作。他的起薪为每小时10美元,在六个月内涨到了15美元。兰多尔让普雷斯顿也去申请,普雷斯顿去了,而且被聘用了。

    Fineline后来被总部位于加拿大马尼托巴省温尼伯(Winnipeg)的Floform Countertops公司收购。Floform首席执行长特德•谢里特( Ted Sherritt)说,“当时只要是愿意去上班的人都能受聘。”

    凭着做建筑工挣的钱,普雷斯顿过得很好。他经常带女朋友出去玩,还花钱带她滑了次雪,在那次旅行中,普雷斯顿在俄勒冈州胡德山(Mount Hood)山顶向女朋友求了婚。两人婚后定居在距波特兰大约40分钟车程的俄勒冈州坎比市(Canby)。他说,“我急切地想要长大。”

    普雷斯顿和兰多尔都说,他们最早是从公司总部的白板上看出问题端倪的。招聘职位表变短了,然后彻底地空了。

    谢里特说,从2008年初到2009年底,公司销售额下降了40%。兰多尔在公司裁员时被解雇了。2008年底,Floform收购了Fineline。

    普雷斯顿比他的朋友多待了一段时间,但最后也失业了。普雷斯顿在自行车店、滑冰用品店和其他零售店工作过,但报酬比建筑工作低,而且时间一般比较零散。

    为了节省房租,他和妻子搬到俄勒冈州塞勒姆市(Salem)的岳父母家中,这里距波特兰有45分钟车程。夫妻俩分手以后,他和朋友一起住到了距波特兰三个半小时车程的俄勒冈州本德市(Bend)。他找了些零工做(其中一份工作是在加油站),但过了几个月他放弃了,搬到了父母家中。

    他说,“我不是在生活,我只是在维持生存。”

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